Amit életéről tudunk, mindazt verseiből s néhány rendőrségi jegyzőkönyvből ismerjük. Montcorbier-ként született 1431-ben, apja korán meghalt, valószínűleg elesett egy ütközetben. Özvegy anyjának nem volt pénze fia taníttatására. Guillaume de Villon apát lett a gyámja, aki művelt papként magára vállalta a fiú neveltetését, taníttatását. Ezen a néven lett a híres párizsi egyetem – a Sorbonne – hallgatója, ahol tudásra éhes, kitűnő tanulónak bizonyult és 21 éves korában elnyerte a doktori címet is.

További fotókért kattintson a képre

Testamentuma, a Nagy Testamentum több mint kétezer sora egész életének, keserves tapasztalatainak összefoglalása, valóságos költői számadás; negyven nyolcsoros testálást, tizenöt balladát, egy panaszt, egy rondót, egy dalt és egy sírfeliratot tartalmaz.
Villon művei Szász Károly, Tóth Árpád, Kosztolányi Dezső, Szabó Lőrinc, József Attila, Vas István fordításai révén lettek ismertté. Sajátos magyarítást jelentenek Faludy György átköltései. Teljes életművét 1966-ban fordította le Mészöly Dezső.